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理想中的電子書(1)

之前,很不客觀的寫了一篇個人對電子書的看法,一直很想重新寫過,只是缺乏動機。最近,在專案外包網上有一個電子書的經銷商與我連絡,詢問我有無出版電子書的意願,於是我開始認真的思考起這個問題。

目前市面上已電子出版品出版(不包括Blog、網站、錄影帶及電子報)的大致上可以分為幾類:碩博士論文、雜誌、小說、童書或圖畫書…等,使用的平台分為Zinio ReaderAcrobat Reader,其中電子雜誌使用的平台多數為Zinio,而Acrobat Reader多用於一般的出版品,如小說。

就效果上,Zinio的互動性與多媒體相當的炫目,站在出版商的角度來說,這無疑是多了一個廣告欄位招商的好機會,在用Zinio閱讀電子雜誌的同時,有些動態廣告會儘量以不打擾讀者的方式來做動態展示,例如360度的展示一台laptop;對閱讀者而言,Zinio的多媒體互動能力很高,可以記住上次閱讀的頁數、可以做Highlight和筆記、可以有翻頁效果,對訂戶還有一個好處就是:不用望穿秋水還要讓民間郵局的寄送人員把雜誌對折塞在信箱裡。

利用Adobe軟體所出版的電子書在多媒體功能與互動性上遜色很多,如果有下載過國家圖書館的碩博士論文閱讀就知道,大概就是一張一張紙的閱讀,很乏味。找我出版的這家廠商除了利用Acrobat將內容出版成PDF檔案之外,也利用了一些XML將Flash嵌入其中製造互動的效果。

就閱讀者與閱讀方式而言,兩者都需要透過閱讀平台來進行互動性的閱讀,Zinio需要下載及安裝軟體一次,而利用Adobe軟體出版的公司則需要下載及安裝兩次軟體,一次是下載Acrobat Reader 6.0版本,另一個軟體則是閱讀器。就單獨這點看起來,Zinio的便利性較高,且就目前的技術看起來似乎也較為純熟。今年Adobe和Macrmedia合併後似乎尚未出現更吸引人的閱讀軟體。

為什麼目前的閱讀平台多屬於Zinio而非Adobe?又為什麼以Zinio出版的出版品以雜誌居多?先解釋一下出版商出版電子書的成本。目前Zinio在台灣代理出版是宏?,由出版商將檔案轉成固定格式後送交Acer的處理中心(我稱他們為製作商),出版商必須付出第一次製作費加上訊息服務費(完稿後由製作商寄送訊息給電子書訂戶)以及派送費,而派送費則是依據檔案大小及頁數來做計價再乘上訂量,式子如下:系統服務費+訊息服務費+派送費=第一次出版的費用。如果出版商在同一刊物發行第二期時,就可以省去系統服務費,只要支付訊息服務費及派送費即可。相較之下,雜誌刊物被出版成電子書的成本相較於其他讀物出版成電子出版品的成本來的低,且站在永續經營的角度來看,雜誌也更適合出版成電子刊物。對出版商而言,每次在由辛苦的美編們編排雜誌頁面後,把這些檔案透過Quark轉成製作商們需要的格式即可,不用再編排一次,最重要的是,當紙本的讀者漸漸的轉為電子書讀者時,可以減少出版商支付印刷廠的印刷費用、減少編輯人員不斷的要去印刷廠看印、校色所花的時間成本和印刷後顏色偏差的風險(時有所聞)、郵寄到訂戶家中時所花費的運送成本及風險(例如雜誌被別人抽走)…等,當然還有宏?所謂的數位版權、廣告行銷…等好處。


圖片裡的書籍是今年的一月,總編輯轉寄給我的Internet Work

很配服那個送HBR給我的宅配人員,每次都讓精裝的HBR出現在異想不到的地方,有次是過年前他把雜誌丟在我家門口跟全世界的人說我們家目前沒有人,不然就是丟在樓梯間。這個月,他把雜誌丟在信箱外的摩托車菜籃裡,要不是我弟剛好看到,我這個月就損失了近四百元。

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