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[試讀]刺蝟的優雅 L'élégance du hérisson (1)

刺蝟的優雅

  • 書名:刺蝟的優雅L'élégance du hérisson
  • 作者:妙莉葉.芭貝里(Muriel Barbery)
  • 譯者:陳春琴
  • 出版:商周 試讀活動頁面

前幾個星期,我在露天拍賣買了《德語課》,這是二手書,當我拿到書時,我驚訝的對賣家說:「這幾乎是全新的書啊!」(除了書腰有點折到外,不過我不太關心書腰這種東西)賣家的回答很幽默,她說:「這本書的文字太『優雅』了。」我笑著說,那一定要挑戰看看了。沒多久我收到《刺蝟的優雅》試讀本,便擱下《德語課》和《蜂鳥的女兒》,專心的讀這本帶刺的小說,而讀這本小說的這段時間裡,我總會想到先前賣家對《德語課》的評價:「這本書的文字太『優雅』了。」

讀這本小說要有點心理準備,這本《刺蝟的優雅》絕對不是只有小說而已,雖然書裡有兩個主角,在讀的過程裡,總不自覺得想起普魯斯特寫《追憶似水年華》的手法:中產階級的馬塞爾對人、對藝術、當代的看法,還有那帶點反諷的語氣。不過,別擔心讀不完《刺蝟的優雅》,首先,它只有一本而不是七大冊,雖然試讀本裡有309頁,雖然我在twitter上笑說作者mur的程度不輸給普魯斯特,但絕對沒有像普魯斯特那樣mur的讓我想停下閱讀,而是一頁又一頁的翻下去。

裡面的兩個主角都是女性,分別是五十四歲的寡婦門房荷妮和十二歲剛進入青春期的上流社會小女孩芭洛瑪。從這三百多頁的文字裡分,透過生活在兩個不同階級的女性的角度來看人生、藝術、社會制度及文化。

當然五十四歲與十二歲的看法是不同的,十二歲女孩的想法較直接也較衝動,批判性十足。我看著她在十二歲時所許下的願望,我想起自己十歲時的願望,和她一樣的目的,只是我活到了快三十歲,對於人生似乎也才開始學習妥協。五十四歲的荷妮,不同於出生在富裕之家的芭洛瑪,她早熟、知道自己的命運,她很早就學會向生命妥協,盡責的扮演自己在社會這個大機器中該扮演的小螺絲,但也為自己保留了一塊淨土。有趣的是,五十四歲的門房荷妮在獨處或是與清潔婦曼如菈相處時,兩個人就像小女孩一樣,而芭洛瑪在獨處時的想法,則老氣橫秋,超齡的成熟。

儘管兩個人的出身不同,但對美好事物的喜好都是相同的,這裡的美好事物泛指文學、藝術、日本文化及生活中各種真實的美麗,對於矯情的、勢利的儘管嗤之以鼻,但同樣都以她們該表現出的態度去應付。直到一個日本人的出現,讓兩個處於天差地遠階級中的女性有了交集,互相感動彼此,一個生命結束,為另一個生命帶來新的開始。

前面說過,讀這本小說其實有點難度,這本小說裡包含了各種「藝文資訊」、哲學思想和當代文化。一開頭就搬出了馬克思和《德意志型態》等各種思想、書籍,然後是電影(魂斷威尼斯)、音樂(馬勒)、日本俳句詩人松尾芭蕉的俳句,接下來又是《追憶似水年華》裡矯揉造作的勒苟宏丹,一下子有這麼多資訊湧入腦中,之後,又發現荷妮養了一隻貓,這隻貓與公寓中其他住戶們養的寵物不同,那些狗兒們不是叫涅普頓(海神)就是叫黛安娜(月神)雅典娜(戰神);芭洛瑪家中的貓兒被取名為憲法,荷妮的貓很特別,叫列夫,這是個俄國名字,取名自著名俄國小說《安娜.卡列尼娜》的作者托爾斯泰。另外,讓荷妮與芭洛瑪相遇的KAKURO,則是養了兩隻貓,取名為琪緹(吉娣)和列文,則是《安娜.卡列尼娜》小說中的另一條主線人物。

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