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【隨手記】一間書店的關門

漁人碼頭夕陽

十月份才捷運站對面的書店買了勿忘我,前幾天經過時卻見到鐵門半拉,門上貼著告示表示因租約到期,所以要遷離此地。不禁搖頭,一間書店的關門,是否代表著這個地區的生活方式不喜歡書局的存在?

這間書店位於捷運站出口的正對面,三層樓約一百五十坪,每層樓除了展示空間外也都還有一間辦公室,每次經過時,站在店裡閱讀的人都不少,也是這附近居民在假日時,除了圖書館和公園之外的另一個休憩場所吧!三樓的文具區,二樓的童書區每到假日總是擠滿了小朋友。

也許因為生意好,所以房東要漲店租,依據地理位置及使用坪數,店租肯定不低。雖然在兩年前還待在出版社時,有位總編輯告訴我這間連鎖書店的財務狀況有問題是業界眾所皆知的事,而每每將書送至該書局時也總是心驚膽跳,就怕哪天該書局惡意倒閉,出版社會受到牽連。也有人說台灣喜歡閱讀的人數愈來愈少,對出版業來說,出版市場喜歡的書較容易生存下去,如果只是出版理想中的書,可能會被負債壓的喘不過氣來-先前就聽過一間小出版社的老闆只想出自己理想中的書,已經快負荷不了。

到底是整體環境市場所趨,還是…只有這地區的民眾閱讀習慣有關?

這個區域裡,有一間圖書館,除了這間圖書館之外就剩這間書店,是與「書」有關的地方。圖書館裡每到假日也都是學生或是家長和小朋友一起在圖書館裡閱讀,但與台北市中正廟對面的國家圖書館裡的閱讀群眾與使用方式有些不同-中山南路上的國家圖書館有年齡限制,需要十八歲以上才能辦閱覽證進館使用資料,在影印室裡會看到研究生、大專生在裡面拿著書籍、報紙或期刊影印資料,厚厚一大疊,地下一樓的閱覽室裡大多數都是大學生或是社會人士;在公園裡的圖書館,雖然號稱國家級的圖書館,為了增加親民度吧!裡面有一個很棒的親子閱讀室、展示中心、閱覽室、視聽借閱資料庫…也注意到了專為視障者所設計的閱讀空間,只要大家保持一個程度的公德心,就有不錯的使用環境。這是我在兩間圖書館裡不同的感受。

不過free-rider的現象是無法避免的。有一陣子我常在報紙上看到國家圖書館的廁所裡有一些不太雅觀的現象,而在我家附近的圖書館裡,有許多學生為了占位置,把自己的書報放在號碼牌上,人就跑回家睡覺,使得早起的人永遠沒位子可以閱讀…也有使用者會把書本藏在很遠的地方上讓其他使用者找不到書本。我想這種情形在各地區的圖書館都看得到,大學時在學校裡的豪華圖書館就已經見怪不怪了。

一間書店的關門,是因為圖書館的出現影響了書店的營業額?還是有其他的原因呢?這間書店,即使有聽過它的一些負面新聞,但相較於另一家大型連鎖書店,這家連鎖書店比較親切,草根味也重一些,它也許不是某種時尚指標,也許不是一個在十一點後的夜間pub,但它確實扮演了某種程度上的,複合書店的功能,即使現在使用書寫文具的機會減少了,但偶爾我也會跑去裡面看看文具的設計走向,或是他們會進哪些文具及書籍,這也表示了這地區讀者們的偏好。

看看這間書店周遭的環境好了,旁邊有一家麵包店、Watsons、McDonalds、幾家服飾店和小吃店、重新裝潢好幾次的電影院、怪怪的汽車旅館、幾家房屋仲介店、體育用品店…除了圖書館之外,其實也沒有什麼會威脅到這家書店生存的空間,然而圖書館和書店的走向不同,影響應該也是不大的,所以除了店租上漲之外,好像也沒有其他的原因。

不少人都在猜測這個位置日後會變成什麼?會是書店嗎?希望是。會是連鎖咖啡廳嗎?這個地區的連鎖咖啡廳除了古典玫瑰園、丹堤、壹咖啡、85度C這類型的連鎖咖啡廳之外,其實還算是未飽和狀態,以前有一種說法是McDoanlds的開店位置就代表一個商圈的興起,但我看開在它旁邊的電影院開了又倒,倒了又開,亞力山大關門,還沒有什麼指標性的店家進駐這地區,謠言說要開星蟲的位置又開了一間與85?C類似的複合式咖啡廳,也曾經有人想要在現在賣韓國料理的位置開西雅圖,這地區有幾棟辦公大樓,而且鄰近學區,在捷運站對面,捷運上方的大樓也即將完工,所以餐飲業會是不錯的選擇。

那間體育用品店的位置其實也有一點故事。在公園還沒完工、圖書館還在台北市,捷運剛完工,可以直接從這裡坐到淡水不用換車的時代時,就有一間麵包店花了幾千萬買下這個店面,卻在年年虧損後轉手,老闆娘說:「捷運都把人載出去啦!」這間麵包店的麵包陪了我度過了國小國中的每個早餐,曾經在這附近,到中和廟口一帶有四家店面,在開了捷運站旁邊這家後,只剩下中和廟口旁邊那家。

「捷運都把人載出去啦!」我想不只是這地區吧!許多人都在假日時坐著捷運到台北市較熱鬧的地方,像是東區、信義區等,那些地方還真的一天都逛不完。一些以前從小到大認識的店家,難免都會這麼的念一兩句。也許是因為大家都跑去別的地方了,所以這家書店的客源流失了?也許大家都習慣網路購物了,所以實體店面也少了一間?

不知道,我希望這裡日後還是有一間書店。該出門了,今天寫到這。

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