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[試讀] 祖國(Fatherland)

Fatherland書封

當我讀完這本書時,腦海裡想的是:「這樣的主題與內容怎麼沒被拍成電影?」《祖國》是作者Robert Harris的第一本小說,在1992年出版,並於1994年就被改編成電影,在2006年這本小說被重新出版。在台灣,反而先翻譯了他在2003年出版的《龐貝》,也許市場反應不錯,所以把這本《Fatherland》也翻譯出版。

祖國的英文單字是Motherland,作者用Fatherland也許是因為把場景虛擬在二次大戰後,希特勒戰勝的世界,在那樣的世界與國度裡,希特勒是一切。對,這個背景是虛擬的,但人物多是真實存在過的,在史實上,希特勒戰敗了,在書裡的場景則是根據施佩爾為希特勒建造的帝國環境去描寫。從曾經讀過《龐貝》的經驗來看,作者寫這本書時也一定做了相當的考證,也因為他本身曾從事記者工作,在第一本創作的小說《祖國》裡也有一些較多對於記者工作心得與工作心態、美國政局的諷刺。

抱銀鼠的女子對於歷史,我實在是一個頭兩個大,所以在閱讀的過程裡也沒去考證書中人物的真實性。這本書的頁數不少,雖然是以一個警探懷疑一個意外的命案實為謀殺案來作開頭,但前三分之一還是會有讓我想翻到最後一頁去看結局的衝動(所以我很少讀偵探小說)。也許作者料到有這種沒耐性的讀者,所以安排了一筆達文西畫作的下落在最後的說明,而我本來感嘆怎麼人人都愛達文西後,其實這幅畫作就像《龐貝》裡的Julia Felix一樣,只是輕描淡寫的帶過而已,但也點出了那些官員們可能做出的貪瀆行為和殘忍腐敗的心態。

與其去看書中對於場景和歷史事件的描述或改編,不如看作者在這本書中對於人性的描寫,親情、友情、愛情與信任,最後都敵不過所謂對「黨國的忠誠」而這個所謂的榮譽與忠誠也只不過是為了滿足自己的私慾,不論是哪一個國家,雖然看起來是對立的,但實質上操控的政客們的行為卻是一樣的。

看著書中主角對於自己忠誠對象的質疑,還有發現過去的一切是令他多麼震驚,我想起先前讀畢的,Frankl的《意義的呼喚》及翻了幾頁還沒認真讀的《Man's Search for Meaning》,這位曾經被送集中榮的心理學大師的兩本著作,在《意義的呼喚》裡,他沒有哭訴納粹對他做了什麼殘忍不人道的事,他只是陳述事實,家人的死亡及以保存手稿來作為繼續存活的支撐。許久以前在市面上所讀到的多是殘遭迫害的猶太人所出版的書籍或電影,如:《安妮的日記》、《辛德勒的名單》,最近則是比較多描寫到德國人自己對於當時狀況的掙扎與矛盾,以及對於所謂「真相」的衝擊,雖然作者不見得都是德國人,如:《偷書賊》、《德語課》,這本《祖國》也許也能算是屬於這類的書籍。

「…我很難給人類做出個正確的評價。我想要問她,同樣是人,怎麼有人如此邪惡,又有人如此光明燦呢?人類的文字與故事怎麼可以具有毀滅性,又同時光輝呢?」~《偷書賊》。
「…如果一個人一下子遭遇這麼多,受了那麼多的考驗,那一定有其意義。我覺得,我只能這麼說,似乎有什麼在等著我,期待我去做,我是為某事而存在的。」~《意義的呼喚》p.179,「回到維也納」。

記得去年雨漣從德國回來後,她跟我說德國人如何面對和處理這段千夫所指的歷史的態度,與台灣眾人面對二二八這段過去的態度的差異。在某些國外電影或影集裡,還可以見到在其他國家裡仍存有對納粹理想的奉行者,或是有幾句帶點類似味道的台詞在電影裡,這段歷史對全世界非德國人造成的傷痛很大,但我們也鮮少得知這段歷史對於德國人自己造成的傷害又有多少。

讀過《龐貝》,老實說,當時是有點失望的,除了場景與人物相當接近考古學家發掘出來的結果讓人驚訝外,在劇情和人物個性的描述上反而有點平淡,但仍寫出了作者對於環保與人類應重視自然界所發出警訊的呼籲。最先出版的《祖國》,儘管是一個虛擬的時空,卻在小說中感受到對人性的鮮明描寫,結局也不像《龐貝》那樣輕率,反而讓人唏噓不已。如果看過《龐貝》,我會建議再讀《祖國》。有趣的是,《龐貝》的結局是眾所皆知,而《祖國》的場景像是歷史河流中未曾出現的分支,但整體讀起來卻比《龐貝》紮實的多。

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