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[試讀]小島(The Island)

海芋
  • 書名:孤島戀人(小島)The Island
  • 作者:Victoria Hislop
  • 譯者:謝佩妏
  • ISBN:9573325292
  • 出版:皇冠
  • 維基百科中關於痲瘋病(漢生病):中文英文
  • 博客來銷售連結:孤島戀人
在拿到試讀本時,上面印著的書名是《小島》,讓我遲疑了一下,以為出版社寄錯書了,事實則是,《小島》是《The Island》英翻中的直譯書名,最後似乎定案為《孤島戀人》。我比較喜歡《小島》,因為這本書它講的不止是愛情,用《孤島戀人》當書名讓它的格局變得好小,封面也讓我感覺像是羅曼史小說,也因此,我選擇自己拍的海芋放在這裡。
一邊讀著試讀本,它讓我無法停下閱讀,故事的起伏與轉折,是讓我放不下來的原因之一,還有一個原因,當我在讀這本書時,腦海裡的畫面是安哲羅普洛斯的《悲傷草原》及由Eleni Karaindrou為這部電影所做的配樂在腦海裡不斷的響起,即使《悲傷草原》的背景設定與書中年代不同,但當我讀到這個家庭的男主人要把染上漢生病的妻子及女兒送上小島時,島上出來迎接的人和丈夫離去的文字,都讓我想起《悲傷草原》影片開頭那些因戰亂而顛沛流離的人民只能居住在國境交界處,無奈且不知所措的表情。
這樣的故事總是以與母親相處不睦的女兒在面臨人生抉擇時感到茫然,決定要從探究母親的背景故事來開始,很老套的手法,幸好,之後的劇情彌補了這樣老舊的開始。除了是三個世代四個女人(艾蘭妮、安娜、瑪麗亞、蘇菲亞)的故事外,也是講那個時代人們對於漢生病的恐懼與誤解,還有「命運」。
「...我們說的『命運』,很大一部分是由祖先而不是星辰決定的。希臘人談歷史必定會談到命運,但指的不是無法控制的力量。沒錯,有些事突如其來,改變了我們的生命,但這些事其實取決於我們周遭和我們之前的人的作為。」
故事的開始,這段話便已告訴我們之後這個家庭裡的故事,原本一個幸福的家庭,從女主角艾麗希絲的曾祖母艾蘭妮罹患了漢生病後,所謂的幸福就消失在疾病的來臨後,母親必須離開所愛的家人,帶著一個不是自己親生的孩子到島上過著被隔離的生活,偶爾能與往來兩岸運送物資的丈夫見面,聽丈夫談兩個女兒安娜及瑪麗亞的狀況。故事轉啊轉的,轉到了安娜及瑪麗亞這對姐妹身上,母親的性格似乎一分為二的分別傳給了兩個女兒,安娜懂得什麼才是對自己最好,也懂得用手段去爭取,而瑪麗亞則負起了照顧父親的責任,堅忍與自我犠牲,似乎在瑪麗亞的身上出現,但上天給她的考驗是在她即將新婚時被安娜發現身上有漢生病病狀,此時的瑪麗亞並不知道原本將要委託終身幸福的人,是安娜的情夫。瑪麗亞得到痲瘋病是幸還是不幸?這很難說,我們透過瑪麗亞與好友弗蒂妮的交談了解到安娜的生活,而瑪麗亞則過著近似於隱士的生活。當然,作者沒有讓一個善良的人得到最糟的結局,但這幾個女人的故事卻讓人不勝噓唏,幸福與不幸福的定義是什麼?苦難過後,是不是更讓人難以打開擁抱應屬於自己的幸福人生?
另一個主軸在於史賓加隆島上被隔離的這群人與另一邊陸地上人們的生活。在知識未普及的年代,只要被診斷出患有漢生病,就會被排擠隔離,不管是哪個國家,都是一樣的,對於束手無策的疾病,大家的心中都只有恐懼。我們不能責怪當時的人用不人道的方式對待一群病人,當時的醫學並不發達,且疾病的症狀是如此駭人,於是只好選擇讓自己看不到這群人,用逃避來欺騙自己。
小說中,同時也是事實,希臘的史賓加隆島在1903年至1957年間的確是隔離漢生病人的島嶼。原本關在島嶼上的人都只能無奈的接受命運的安排,但島上仍有管理的"首長",他出於天生的責任感為島上的居民爭取水源、電力等公共設備,也擔心島上的公共衛生等建設,一切都等到另一群移民的加入,出現新的意見領袖後,島上的生活品質才開始有所改善,一切都和其他地方一樣,甚至更好。當比疾病更可怕的二戰衝擊到歐洲各國時,島上仍可自給自足,生活品質甚至比其他地方更好。
島上的生活細節描述十分的生動,是吸引我繼續閱讀的原因。台灣在日治時期便由日本人建立了樂生療養院,許多漢生病人都被隔離在這裡,這個位於新莊及桃園交界處,是個三不管地帶。我對樂生的了解並不多,小時候倒是聽過大人講過,在那個地方的山腳下本來是十分繁華的紅燈區,有很多茶室在那,也常有山上的顧客到山下去消費。直到有天,有人問起其中一位客人打哪來,客人說是從山上來的,他們一探究才知道山上的住戶是漢生病人後,這個紅燈區從此破落。我相信在日治時期,樂生療養院在衛生上的管理應該是很嚴格的,但在人道上可能就像其他國家一樣不把病人當人看。
小說裡那個被隔離的社會儘管有反叛份子,大家的生活還是井然有序,甚至讓不屬於島上的居民眼紅。這是一個很奇特的現象,當一群沒有生存希望的人聚集在一起,他們的希望會是什麼?所謂的道德感,是否還存在於這麼一群人的心中?
當可怕的戰爭發生時,這些不住在史賓加隆島上的人卻不畏懼戰爭,即使擔心卻仍開心自己的孩子參與其中,埋伏在山裡,衝鋒陷陣,必要時還要殺人,他們為迎向戰爭的人喝采,卻鄙視同樣為生命而抗戰的病人。
這本小說有個還算不錯的結局,一個以古老方式作開頭的故事,同樣的有一個古老方式作結尾,可能是私生女的蘇菲亞終於面對上一代與上上一代的過去,也降低了與女兒艾麗希絲之間的隔閡;艾麗希絲也在這樣一個追溯過去的歷程裡了解什麼是真愛及選擇往一個真實面對自己的方向繼續。

留言

  1. 原來有一本新書也叫做小島。

    當初看你在講內容時,一直覺得奇怪,怎麼跟我看的那本Andrea Levy的Small Island內容差很多,一度以為自己當初讀錯了。

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  2. 這大概是為什麼最後還是用孤島戀人的原因
    但一本不是羅曼史小說的小說取個羅曼史小說的名字,總覺得怪怪的。
    這本小說對島上漢生病人的生活描述很仔細,作者還蠻用心的。

    回覆刪除

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