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農業ICT雜記

因為工作的關係,所以會注意到ICT與農業的應用,我訂閱了e-agriculture的訊息,網站會分享許多農業ICT的應用,特別是有不少如何運用科技來改善農業技術的案例,從去年底到今年初,我則注意到國外有許多關於資訊科技運用在農業決策與農村發展上的技術,先簡單的介紹這兩個平台:
  1. Digital Green:這是一個小型工作團隊所製作的氣象分析及社交平台Farmbook。農民在申請之後,透過手持式錄影攝備將資訊錄製下來,上傳至Farmbook分享資訊,也能夠即時獲得線上的協助,例如其他使用這個平台的農夫會提供病蟲害的防治經驗、耕作技術的分享,同時因為是透過錄製,所以聲音、影像等資訊都在影片中。Digital Green也提供了資料分析的平台,除了分析各地區上傳的影片資訊外,也可以做農業天氣資訊的預測,但最主要的Digital Green著重在農村發展,分析的地區包括:印度、依索匹亞、迦納。
  2. aWhere weather:主要是作監測技術平台,但其中有一項氣象分析的工具,可以應用在農業氣象分析上,協助農場經營決策與遠距監控。
其他國家則是有技術人員甚至在開發一些APP,讓農場主人可以藉由手持式載具(手機、平板電腦)來遠距監測農場狀況,同時也會提供氣象資料作為生產或耕作上的決策資訊。
大家都了解「氣候變遷」這四字對環境造成的影響,相信農人們是最清楚氣候是如何影響到農作物的生長與收成,影響市場價格,而市場價格的波動也會影響到整體經濟情況。舉例來說,天氣一熱,牧場的乳牛就不太產乳,就算有產乳,品質也較稀。由於牛乳的產量少了,依照市場供需法則,需求大於供給時,農產品價格就會上漲,再透過銷售通路的相關費用,於是消費者手上的那杯拿鐵咖啡多少就會漲價,可能從90元漲到100元,因為這中間還有運輸成本及人力成本的支出,同時還有保存期限的限制。
前天則是在貿易局網站上看到這則訊息:巴拉圭農牧部擬設立32個農業氣象站,台灣目前則是有農試所提供的農業氣象諮詢系統,在提供這些資訊,鮮少看到或聽到專門提供農業氣象資訊的應用與平台的開發,頂多可能是透過社群網站提供資訊的交流及農產品的販售,又或是農試所提供需要事先預約才會開放的遠距視訊諮訊服務。有在投資期貨的人一定會了解「氣象資訊」會是多麼的重要。
回頭來看台灣,從行政院的氣象觀測與通信頁面裡得到以下訊息:
76年起與行政院農業委員會合作,共同執行「加強臺灣地區農業氣象觀測網與觀測資料應用計畫」,由中央氣象局規劃與協助採購設備,各單位農業氣象觀測儀器將逐年更新為自動觀測系統或自記儀器,並依裝設儀器不同,分為一級站(自動觀測)及二級站(傳統自記式或自動觀測)。至目前為止,計有17個一級農業氣象站,11個二級農業氣象站。另逐年完成農業氣象觀測網17個一級站連線之電腦更新;另氣象觀測儀器汰換部分,賡續加強一級站日照、日射觀測儀器的裝設,以改善蒐集日照時間及輻射的觀測資料。17個一級農業氣象站之觀測資料經由ADSL電信線路傳輸至中央氣象局伺服器,以隨時瞭解各地農業氣象資訊,提供天氣分析與預報參考。
由於不是農業相關專業,所以請教了同事關於台灣農業氣象站的相關資訊,大致整理如下:
  1. 在台灣,農業氣象被放在農藝系裡,算是一個十分小的議題。
  2. 台灣各農試所及農改場都設有農業氣象站。
  3. 會有人員定期去記錄氣象站中的資料。
  4. 資料收集後統一傳至氣象局做資料分析。
  5. 分析後的資訊再回到農委會有相關單位人員做出評估。
  6. 透過農試所、農改場、農委會、農會網站、電視或平面媒體等相關管道發出警訊並提供建議對策。例如:氣象局發布低溫特報 農委會籲請農漁牧養殖業嚴防寒害
也就是政府已經像好媽媽似的幫農民把資訊處理及解讀的部份都做好了,順便也告訴農民相關對策。我也自己歸納了幾個台灣資訊科技廠商不接觸農業的原因:
  1. 政府已完成大部分的工作。
  2. 有科技技術卻沒有農業相關專業技術。
  3. 對農業無感,所以不知道要收集哪些資訊、做到什麼樣的程度、提供什麼樣的功能。
  4. 不想負責日後的教育訓練問題。
相信在台灣,稍有規模一點的農場,應該本身就有建置供自己使用的農業氣象資訊平台,也許還有自國外購入的氣象資訊來源,台灣也有民間的氣象站,但我不清楚是否販售所搜集的氣象資訊。依據台灣現行的氣象法,民間要成立氣象站還是需要經過證照的申請,同時也不能自行發布警報或災害性天氣之預報。
在寫這篇文章的同時,看到Schee把這則訊息貼出來:訂定「行政院及所屬各級機關政府資料開放作業原則」,並自即日生效,請查照。裡面提到了日後會有一個政府資料開放平臺(data.gov.tw)提供民眾連結和下載資料使用,這表示民間廠商可以取得資料的來源更多了。
如果今天政府把資枓都開放出來,接下來就是民間自己要自力自強了,多點想像力,世界銀行和世界經濟論壇都有獨立的農業與農村發展的相關議題,所以農業是一個相當重要的議題,可以的話,請有興趣的人就投入農業ICT吧!漂鳥營或農民學院教育平台也許也是不錯的應用,但有什麼比實際用在農業耕作上的資訊更為有價值呢?

其他連結:
  1. 世界經濟論譠(World Economic Forum):Agriculture and Food Security 農業與食物安全。
  2. 世界銀行(World Bank):Agriculture & Rural Development 農業與農村發展。
  3. Code for Tomorrow在Open Data Day所辦的活動成果:http://codefortomorrow.org/post/44042673246(本來很期待會有農業的應用)


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